Papież Benedykt XVI poinformował, że zakończy pontyfikat 28 lutego o godz. 20. Wówczas rozpocznie się okres sede vacante (łac. przy nieobsadzonej stolicy) – powiedział rzecznik Watykanu ksiądz Federico Lombardi.

– Brak mi sił do odpowiedniego sprawowania urzędu – miał powiedzieć Benedykt XVI po łacinie podczas konsystorza. Benedykt XVI ma zakończyć pontyfikat 28 lutego tego roku.

Dziekan Kolegium Kardynalskiego kard. Angelo Sodano powiedział, że ta decyzja jest jak „grom z jasnego nieba”.

Oto cały tekst oświadczenia Benedykta XVI:

„Najdrożsi Bracia,

zawezwałem was na ten Konsystorz nie tylko z powodu trzech kanonizacji, ale także, aby zakomunikować wam decyzję o wielkiej wadze dla życia Kościoła. Rozważywszy po wielokroć rzecz w sumieniu przed Bogiem, zyskałem pewność, że z powodu podeszłego wieku moje siły nie są już wystarczające, aby w sposób należyty sprawować posługę Piotrową.