U 15 osób w Korei Płd. potwierdzono zakażenie wirusem MERS (podobnym do SARS, zespołu ostrej niewydolności oddechowej) – podały służby sanitarne, oceniając że najbliższe dni będą kluczowe, by powstrzymać epidemię. W Hongkongu kwarantanną objęto 18 osób, które z zarażonym Koreańczykiem leciały do Hongkongu.

Wirus w Korei Płd. przeniósł się bezpośrednio z człowieka na człowieka. Wśród pozostałych 14 zakażonych są krewni mężczyzny, a także osoby, które miały z nim kontakt w szpitalu.

MERS jest podobny do wirusa wywołującego zespół ostrej niewydolności oddechowej SARS, który w 2003 roku zabił na świecie ok. 800 osób. Może wywoływać kaszel, gorączkę i zapalenie płuc. W przeciwieństwie do SARS może też doprowadzić do niewydolności nerek. Według Światowej Organizacji Zdrowia (WHO) 36 proc. zakażonych wirusem MERS umiera.